De Wallen, le quartier rouge d’Amsterdam

Le quartier rouge d'Amsterdam ne se résume pas à des vitrines illuminées et à des sex-shops. Il s'agit plutôt d'un quartier pittoresque traversé par un labyrinthe de rues étroites et de canaux.

De Wallen (ou De Walletjes, littéralement « les murs ») est le plus grand et le plus célèbre quartier rouge d’Amsterdam. Il s’agit d’un réseau de ruelles médiévales le long desquelles se trouvent environ 300 « chambres-cabines », louées par des prostituées qui proposent leurs services sexuels derrière une porte vitrée, généralement éclairée par des lumières rouges.

Les maisons de rendez-vous et les clubs de strip-tease sont situés dans l’un des plus anciens quartiers d’Amsterdam et il est impossible de ne pas tomber dessus, même par hasard, alors qu’une minute auparavant vous admiriez l’architecture typique du XIVe siècle et les canaux pittoresques. De plus, le quartier n’est pas réservé aux prostituées : ces dernières années, de nombreuses familles et jeunes professionnels sont venus s’y installer.

Le quartier rouge d’Amsterdam est historiquement célèbre pour être un lieu qui, il y a plusieurs siècles déjà, était peuplé de maisons closes et de bordels que les marins fréquentaient, précisément en raison de la proximité du port. Dès les années 1300, les femmes qui erraient dans les ruelles avec des lanternes rouges rencontraient secrètement les marins qui passaient par le port et se rendaient ensuite dans des bars, des clubs et des lieux de divertissement audacieux.

Il y a eu des périodes où les filles se sont retrouvées à travailler dans la clandestinité, la prostitution étant considérée comme illégale, et d’autres périodes où l’on a tenté de régulariser le système, afin de mieux le contrôler, compte tenu de son expansion incontrôlée.

De Wallen, avec les autres zones de prostitution de Singelgebied et Ruysdaelkade, forment le plus grand Rosse Buurt (quartier rouge) d’Amsterdam.

Que voir dans le quartier rouge ?

Le quartier abrite un certain nombre de sex-shops, de théâtres du sexe, un musée du sexe et même un musée du cannabis.

Musée Red Light Secrets

Le Red Light Secrets est un musée interactif consacré à l’histoire et à la culture de la prostitution dans la ville, qui remonte au XVe siècle.

Le musée offre aux visiteurs la possibilité d’explorer les différentes facettes de l’industrie du sexe à Amsterdam, y compris les lieux de travail des prostituées et de leurs clients, les lois et les réglementations gouvernementales sur la prostitution, la culture et la vie quotidienne des prostituées et bien d’autres choses encore.

Il est important de souligner que le musée ne promeut pas la prostitution et ne cherche pas à justifier son existence, mais cherche plutôt à éduquer le public sur son histoire et les implications sociales et culturelles qui y sont associées.

Pubs et bars

De Wallen compte une forte concentration de cafés. Serra et Baba sont deux des plus populaires. Le quartier compte également de merveilleuses maisons de dégustation de genièvre (gin néerlandais), de charmants Bruin cafés (pubs néerlandais historiques) et une brasserie indépendante, Brouwerij de Prael.

Centre d’information

Il existe également un centre d’information sur la prostitution dans le quartier, qui fournit non seulement des informations sur l’environnement, mais propose également des visites organisées pour explorer la région, précisément dans le but de rapprocher les visiteurs du respect des travailleurs du secteur.

Il n’y a qu’une seule règle dans le quartier rouge : les filles dans la vitrine ne doivent en aucun cas être photographiées ou filmées.

Oude Kerk

Cela peut paraître étrange, mais au cœur du quartier rouge se trouve la plus ancienne église d’Amsterdam, la Oude Kerk. Connue pour son architecture impressionnante et ses nombreuses œuvres d’art, dont une série de vitraux, un orgue du XVIIIe siècle et une grande chaire baroque, l’église est également célèbre pour être le lieu de sépulture de nombreux personnages illustres d’Amsterdam.

Aujourd’hui, l’Oude Kerk est toujours utilisée comme lieu de culte et accueille régulièrement des concerts et d’autres événements culturels– ne manquez pas de la visiter lors d’une visite du quartier.

Visites guidées du quartier rouge

La meilleure façon de visiter le quartier rouge est de participer à une visite guidée. De nombreuses histoires sont liées à cette partie de la ville à l’histoire longue et complexe.

Législation et état actuel du quartier

La prostitution est légale aux Pays-Bas, sauf si elle est pratiquée dans la rue, à condition que la personne qui la pratique soit un citoyen de l’UE ou un résident permanent étranger aux Pays-Bas, âgé de plus de 21 ans. Ce faisant, le gouvernement tente de contrôler cette activité en imposant des contrôles sanitaires stricts aux filles et aux garçons du secteur. Le métier est également taxé.

Ces dernières années, le quartier rouge d’Amsterdam a été au centre d’un débat public, en raison de l’augmentation de la criminalité, principalement liée à l’exploitation des femmes et au blanchiment d’argent.

Le projet 1012

La ligne adoptée par l’administration municipale a été de réduire les activités: à partir de 2007, le conseil municipal a décidé de fermer 51 « vitrines » et d’acheter directement les locaux afin de promouvoir l’ouverture d’établissements liés à la mode avec des entreprises haut de gamme ; l’initiative est connue sous le nom de Projet 1012, d’après le numéro indiquant le code postal de la zone.

L’objectif de cette politique est de réduire le nombre d’établissements, afin de mieux détecter les phénomènes illégaux.

De Wallen, le quartier rouge d’Amsterdam, où dormir dans la région

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Où se trouve De Wallen, le quartier rouge d’Amsterdam

Le quartier rouge (De Wallen) est situé dans le centre d'Amsterdam, juste au sud de la gare centrale.

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