Begijnhof, la cour des béguines

Le Begijnhof est une oasis de tranquillité dans le centre d'Amsterdam. Le Begijnhof se compose de 164 habitations datant du 14ème siècle.

Le Begijnhof d’Amsterdam est un ancien béguinage, composé d’une cour fermée datant du début du XIVe siècle, bien que l’on ne connaisse pas la date exacte de sa fondation. Il est situé près de la rue animée Kalverstraat, dans le centre d’Amsterdam, et vous fera voyager dans le temps.

Derrière une porte plutôt anonyme de la Spuistraat se cache une cour intérieure pittoresque et enchanteresse, agrémentée de jardins soignés et d’une église centrale surplombée par de pittoresques maisons de conte de fées typiques de l’architecture hollandaise.

À l’époque médiévale , la cour était entièrement entourée de canaux, avec une seule entrée, accessible par un pont. Aujourd’hui, la porte d’entrée, la Begijnesloot, est encore visible grâce à la restauration de 1907. La porte en pierre porte sur son tympan la figure de Sainte-Ursule, la patronne des béguines d’Amsterdam.

L’entrée sur la Spuistraat, datant d’une époque plus tardive, a été entièrement remplacée au 19e siècle.

Visites guidées du Begijnhof

L’accès au Begijnhof d’Amsterdam est gratuit et ouvert tous les jours de 8 à 17 heures. L’entrée est gratuite, mais pour découvrir toute l’histoire de cet espace, nous vous recommandons de participer à une visite guidée de la ville.

Qui étaient les Béguines?

Autour du Begijnhof se trouvaient des maisons où vivaient les béguines, des femmes qui n’appartenaient pas à un ordre religieux, mais qui avaient décidé de consacrer leur vie à aider les nécessiteux.

Les béguines renonçaient à leur vie privée en faisant vœu de chasteté et en rejoignant ce type de communauté, mais elles pouvaient toujours renoncer à leur beguinage à tout moment. L’air que l’on respire encore aujourd’hui en se promenant dans la cour est celui d’une atmosphère paisible, loin du chaos de la ville.

Le Begijnhof et l’Église catholique

Pendant la période de la Réforme protestante, lorsque Amsterdam est tombée sous la domination calviniste, le Begijnhof était la seule institution catholique romaine de la ville. Son maintien était rendu possible par le fait que les maisons des béguines leur appartenaient.

À l’intérieur du Begijnhof, une église catholique a été construite dans le plus grand secret, l’église Saint-Jean et Sainte-Ursule, les saints patrons du Begijnhof, qui ne pouvait cependant pas être visitée par des personnes extérieures et dans laquelle les béguines priaient en cachette après la confiscation de leurs maisons de culte par les calvinistes.

Le Begijnhof aujourd’hui

Aujourd’hui, il ne reste que quelques vestiges des habitations originales des béguines, comme la Het Houten Huis, qui est d’ailleurs la plus ancienne maison d’Amsterdam, une maison en bois datant d’environ 1420.

Cependant, le Begijnhof est toujours habité par des femmes célibataires, dont le visiteur doit respecter l’intimité et la tranquillité. Le centre de la cour est dominé par l’Engelse Kerk, une église datant du 15e siècle, qui n’est plus aujourd’hui que le centre de l’Église réformée anglaise.

Depuis le décès du dernier béguine en 1971, cet ordre à Amsterdam a été perdu. Ce n’est que quelques années plus tard que, pour favoriser la préservation de ce lieu d’importance historique, le gouvernement a approuvé un plan de rénovation, qui a toutefois vu la structure originale de la cour disparaître en partie.

Informations utiles

Adresse

Begijnhof 1, 1012 WS Amsterdam, Netherlands

Contacts

TEL: +31 20 622 1918

Horaires

  • Lundi: 09:30 - 18:00
  • Mardi: 09:30 - 18:00
  • Mercredi: 09:30 - 18:00
  • Jeudi: 09:30 - 18:00
  • Vendredi: 09:30 - 18:00
  • Samedi: 09:30 - 18:00
  • Dimanche: 09:30 - 18:00

Transport

Arrêts de métro

  • Rokin (136 mt)

Où se trouve Begijnhof, la cour des béguines

La cour est située en plein centre, dans le Singel, non loin de la place du Dam et d'autres attractions majeures, dans la partie occidentale de la capitale néerlandaise.

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