Utrecht

Utrecht, quatrième ville des Pays-Bas, est une ville vivante et animée qui abrite une ancienne université et un vaste patrimoine historique.
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Utrecht est une ville animée des Pays-Bas, connue pour ses origines anciennes et son glorieux passé d’important comptoir commercial. La naissance de la ville semble remonter à l’an 45 de notre ère, lorsque l’empereur Claude ordonna la construction d’une ceinture de camps et de comptoirs commerciaux le long du Rhin, qui marquait à l’époque la frontière la plus septentrionale (limes) de l’Empire romain. Un fort romain (ou castrum) a été construit dans cette zone, qui a d’abord été appelée Traiectum (signifiant « carrefour »), puis Ultraiectum, d’où le nom d’Utrecht.

Au cours des siècles suivants, le camp s’est agrandi et une colonie est née, qui est devenue par la suite la ville d’Utrecht. Des vestiges de l’époque romaine ont été trouvés dans le centre d’Utrecht, qui conserve un noyau historique ordonné et ordonné avec de nombreux vestiges de son passé. En particulier, de nombreux bâtiments élégants et finement décorés construits entre les XVIe et XVIIe siècles, lorsque les Pays-Bas étaient une grande puissance coloniale, se distinguent.

Aujourd’hui, Utrecht est l’une des villes les plus peuplées des Pays-Bas et est connue pour son université (Universiteit Utrecht), fondée en 1636 et considérée non seulement comme l’une des plus anciennes du pays, mais aussi comme l’une des plus grandes d’Europe. La présence de l’université a fortement marqué et continue de marquer la vie d’Utrecht, qui s’enorgueillit d’une population majoritairement jeune et de la présence de nombreux étudiants et chercheurs étrangers.

En termes d’activités culturelles, la ville s’enorgueillit d’un centre dynamique et très actif, notamment grâce à la présence de divers musées, théâtres et galeries d’art. Mais Utrecht est aussi connue pour son âme moderne que l’on peut respirer dans le parc scientifique, un centre qui abrite plus de 130 multinationales, deux universités, plusieurs instituts de recherche et le centre médical Princesse Màxima, considéré comme l’un des plus avancés d’Europe en matière d’oncologie pédiatrique.

Que faire à Utrecht ?

Le centre historique de la ville renferme son âme la plus ancienne, puisqu’on y trouve la cathédrale et sa célèbre tour, des bâtiments historiques, de vieilles églises et plusieurs voies d’eau. En se promenant dans la ville, on peut découvrir ses canaux, notamment l’Oudegracht (le vieux canal) et le Nieuwegracht (le nouveau canal), le long desquels on trouve de nombreux bars et restaurants en plein air très appréciés, surtout lors des chaudes journées ensoleillées.

Des vestiges de l’ époque romaine ont été découverts sous la cathédrale et peuvent désormais être visités grâce à un itinéraire connu sous le nom de DOMunder, qui permet aux visiteurs de découvrir les débuts de l’histoire d’Utrecht.

Cathédrale d'Utrecht

1Achter de Dom 1, 3512 JN Utrecht, Paesi Bassi

La cathédrale d’Utrecht, nommée d’après Saint-Martin de Tours, est le principal édifice religieux de la ville et un magnifique exemple de l’architecture gothique néerlandaise. L’existence d’une église dans cette région remonte au VIIe siècle après J.-C., sous le règne des Francs, grands adeptes de saint Martin de Tours, évêque et soldat romain. Au XIe siècle, une première grande église romane a été construite ici, qui a été détruite après environ deux siècles pour ériger une cathédrale gothique qui est devenue le site d’événements importants tels que la signature du traité d’union d’Utrecht en 1579.

Malheureusement, en 1674, une grosse tempête s’est abattue sur la ville, détruisant la plus grande partie de la nef de l’église, tandis que le chœur et le clocher (Domtoren) sont restés debout. L’intérieur est très simple et contraste avec les ornements élégants de l’extérieur, car pendant les années de la Réforme luthérienne, l’édifice religieux a été dépouillé de la plupart de ses œuvres. La cathédrale contient encore plusieurs tombes anciennes et une crypte abritant les tombes des empereurs Conrad II et Henri IV.

Domtoren, la tour de la cathédrale

2Domplein 9, 3512 JC Utrecht, Paesi Bassi

Le clocher de la cathédrale d’Utrecht, haut de 112 mètres, est non seulement le symbole de la ville, mais aussi le plus haut des Pays-Bas. Construite au XIVe siècle, la tour a été reconstruite à plusieurs reprises jusqu’à ce que la terrible tempête de 1674 détruise la nef de la cathédrale et sépare la tour de l’église.

À cette époque, la Tour du Dôme était devenue un lieu de rencontre secret pour les sodomites et l’espace laissé vide par l’effondrement de la nef fut rebaptisé Place de la cathédrale. Au XXe siècle, la Tour a été restaurée et il est aujourd’hui possible de visiter son intérieur et d’atteindre le sommet en grimpant 465 marches, d’où l’on a une vue magnifique sur toute la ville et, par temps clair, on peut même apercevoir les villes d’Amsterdam et de Rotterdam.

DOMunder

3Domplein 9, 3512 JC Utrecht, Paesi Bassi

Au pied du clocher commence le parcours appelé DOMunder, un chemin interactif dans le sous-sol de la place Domplein qui permet aux visiteurs de découvrir l’histoire de la ville depuis ses origines romaines jusqu’au 19e siècle. En particulier, le castrum construit ici par les Romains vers 47 après J.-C. a ensuite été transformé en un palais impérial appelé Lofen, où le 2 juin 1122, l’empereur Henri V a accordé les droits de ville à Utrecht. Malheureusement, un incendie en 1253 a détruit le palais et aujourd’hui, des parties du Lofen et des objets anciens de l’époque romaine sont conservés dans les sous-sols des bâtiments Vismarkt et Domplein.

Oudegracht

4Oudegracht, 3511 Utrecht, Paesi Bassi

La ville d’Utrecht est traversée par une série de canaux, dont le plus célèbre est l’Oudegracht (vieux canal), qui traverse tout le centre-ville du sud au nord sur près de deux kilomètres. La zone située le long du vieux canal est l’une des plus atmosphériques de la ville, car elle abritait autrefois de nombreuses caves qui servaient d’entrepôts et de réserves aux marchands, puis, au fil des ans, ces bâtiments ont été transformés en bars, restaurants et boutiques.

Se promener le long des rives de l’Oudegracht, c’est visiter l’un des quartiers les plus animés d’Utrecht et il est conseillé de s’arrêter pour prendre un repas ou un simple café dans l’un des cafés atmosphériques qui s’y trouvent. Le soir, c’est également l’un des quartiers les plus animés de la ville, car on y trouve un grand nombre de clubs.

Centraal Museum

5Agnietenstraat 1, 3512 XA Utrecht, Paesi Bassi

La plupart des musées d’Utrecht sont situés dans le « quartier des musées », à moins de 10 minutes de marche de la gare centrale. Parmi tous les sites muséaux, le principal est le Musée central, ouvert en 1838 et qui est le plus ancien musée municipal des Pays-Bas. Il abrite actuellement des œuvres de peintres locaux à partir du XVe siècle, avec une grande partie consacrée aux œuvres de Jan van Scorel (1495 – 1562), un peintre néerlandais qui a introduit l’art de la Renaissance italienne aux Pays-Bas. Le musée propose également un parcours sur l’évolution des costumes et des vêtements à partir du XVIIe siècle, ainsi que des documents sur l’histoire de la ville.

Achetez le billet à partir de 16,50 €

Maison Rietveld Schröder

6Prins Hendriklaan 50, 3583 EP Utrecht, Paesi Bassi

La maison Rietveld Schröder est une résidence construite en 1924 qui est considérée comme un véritable chef-d’œuvre architectural du XXe siècle, à tel point que le bâtiment a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. La maison a été commandée par Mme Schröder à l’architecte Gerrit Rietveld pour y vivre avec ses filles après la mort de son mari. La maison a un aspect moderne et contemporain, mais la partie la plus innovante est sans aucun doute l’étage supérieur où Rietveld a adopté des solutions vraiment nouvelles et spéciales pour aménager les espaces intérieurs.

Université d'Utrecht

7Heidelberglaan 8, 3584 CS Utrecht, Paesi Bassi

Récemment classée comme la meilleure université des Pays-Bas, l’université d’Utrecht a une histoire qui remonte à près de 400 ans. Une visite du campus de l’université d’Utrecht est à ne pas manquer : il s’appelle De Uithof et est un étrange mélange de bâtiments en béton gris et de structures conçues par de célèbres architectes modernes. Ne manquez pas l’Educatorium, conçu par Rem Koolhaas, la bibliothèque universitaire et le bâtiment Minnaert ; il y a également un magnifique jardin botanique qui s’étend sur 32 000 mètres carrés et abrite 6 000 types de plantes différentes.

Musée national du chemin de fer

8Maliebaanstation 16, 3581 XW Utrecht, Paesi Bassi

Le Musée national des chemins de fer (en néerlandais « Het Spoorwegmuseum ») est situé dans un ancien dépôt ferroviaire datant de 1874, qui a été entièrement rénové pour abriter une vaste collection d’objets liés à l’histoire des chemins de fer néerlandais, notamment des locomotives, des wagons, des signaux, des uniformes et des objets de la vie quotidienne utilisés par les cheminots.

Le musée propose également de nombreuses activités interactives, notamment des simulations de conduite d’une locomotive et d’un train, ainsi qu’une expérience de réalité virtuelle qui emmène les visiteurs dans un voyage ferroviaire à travers le temps. Il s’agit d’un musée incontournable pour les enfants et les passionnés de trains.

Achetez le billet à partir de 14,50 €

Château du Haar

9Kasteellaan 1, 3455 RR Utrecht, Paesi Bassi

Le château De Haar est une forteresse située à environ 15 km du centre d’Utrecht. Il a été construit entre le 13e et le 14e siècle, à l’époque où il appartenait à la famille Van de Haar. En 1890, Étienne van Zuylen van Nijevelt et Hélène Carline Betsy de Rothschild héritèrent du manoir qui se trouvait dans un état de délabrement évident et décidèrent de rénover l’ensemble.

Le château que l’on peut admirer et visiter aujourd’hui est donc le résultat de rénovations effectuées au XIXe siècle. À l’intérieur, on peut encore admirer des meubles élégants, des peintures, des tapisseries et un rare carrosse d’origine japonaise, tandis qu’à l’extérieur, il y a 135 acres de parc boisé.

Achetez le billet à partir de 19,00 €

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Croisière sur les canaux d’Utrecht

Une croisière sur les canaux d’Utrecht est une expérience unique qui vous permet de voir la ville d’une manière complètement différente. Vous pouvez vous détendre et profiter de la vue panoramique de la ville pendant qu’un guide vous raconte l’histoire et la culture d’Utrecht. C’est une expérience idéale pour les couples et les familles. Si vous prévoyez de visiter Utrecht et que vous disposez peut-être de peu de temps, une croisière sur les canaux vous donnera l’occasion de voir la ville d’un point de vue différent.

Où loger à Utrecht ?

Utrecht est une ville dont le centre historique n’est pas trop grand et accueillant, c’est pourquoi le meilleur endroit pour se loger est sans aucun doute autour de la place de la cathédrale (Domplein). Vous y trouverez un grand nombre d’établissements tels que de grandes chaînes hôtelières, de petites auberges et quelques appartements.

Le long de l’Oudegracht (vieux canal) est un autre endroit où il est très agréable de se loger, car il existe des solutions offrant une vue magnifique sur le canal.

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Se rendre à Utrecht

La gare d’Utrecht

Le moyen le plus efficace de se rendre à Utrecht est le train, car la gare de la ville est la plaque tournante du réseau ferroviaire néerlandais. Outre les liaisons directes avec Amsterdam et l’aéroport de Schiphol, des trains à grande vitesse la relient à Francfort, Berlin, Copenhague, Prague et à de nombreuses autres capitales européennes.

Si, en revanche, vous décidez de vous rendre à Utrecht en voiture, cela vaut vraiment la peine de la garer dans l’un des parkings situés autour du vieux centre et de vous promener ensuite dans la ville. N’oubliez pas de payer le ticket de parking, car les amendes sont élevées et la police très intransigeante. Arriver à Utrecht en voiture depuis Amsterdam est rapide et facile : il suffit de prendre l’autoroute A2 en direction du sud et en moins d’une heure, vous serez à destination.

Pour visiter le centre-ville, il est conseillé de se déplacer à pied ou à vélo, car celui-ci est assez compact et les attractions touristiques sont très proches les unes des autres.

Météo Utrecht

Quel temps fait-il à Utrecht? Vous trouverez ci-dessous les prévisions météorologiques à Utrecht pour les prochains jours.

lundi 22
mardi 23
-0°
11°
mercredi 24
jeudi 25
11°
vendredi 26
10°
samedi 27
14°

Où se trouve Utrecht

Utrecht est une petite ville située au cœur des Pays-Bas, à environ 63 km de Rotterdam et 45 km d'Amsterdam.

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