Amsterdam

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Amsterdam, capitale de la transgression ? Oui, mais aussi la ville de Van Gogh et d’Anne Frank, du design, des vélos qui écrasent plus de piétons que de voitures, des tulipes, des grandes entreprises internationales et des start-up numériques, de la bière Heineken et des cafés Bruin.

C’est une ville où les marchés aux fleurs colorés offrent un joyeux contrepoint aux austères bâtiments historiques du centre, parfois un peu lugubres et mystérieux avec leur architecture typique de l’Europe du Nord, et aux prestigieux musées qui attirent des centaines de visiteurs du monde entier.

Ne l’appelez pas Venise du Nord : à part des canaux, un port animé et le fait de figurer toujours parmi les 10 villes les plus visitées d’Europe, Amsterdam n’a rien d’autre en commun avec l’ancienne capitale de la Sérénissime. L’identité d’Amsterdam est unique et reconnaissable, à commencer par son urbanisme : un centre radial, construit autour d’un système de canaux très efficace.

Pendant vos vacances à Amsterdam, imprégnez-vous de son atmosphère particulière : dynamique mais jamais trépidante, libre et créative mais aussi intime et rassurante. Faites le tour des boutiques de créateurs, dégustez une bière dans un bruin café (pub hollandais typique), laissez-vous tenter par l’expérience d’un coffee shop, flânez à un rythme tranquille le long des canaux historiques.

Le célèbre quartier rouge réserve également de nombreuses surprises, et nous ne parlons pas des spectacles sexuels. Venez découvrir le caractère unique de cette merveilleuse capitale du Nord.

Où trouver Amsterdam

Le Rijksmuseum et l’emblématique panneau « I amsterdam »

Amsterdam est située au nord-ouest des Pays-Bas, dans une échancrure qui était autrefois une baie et qui est aujourd’hui le lac Ij. Le centre-ville est bordé au nord par la rivière Amstel, d’où part le système de canaux en cercle concentrique. Découvrez tous les points d’intérêt sur la carte d’Amsterdam.

Amsterdam a la particularité de se situer à deux mètres au-dessous du niveau de la mer.

Quand partir

Le climat d’Amsterdam est continental, atténué par la proximité de la mer : les hivers sont froids mais pas rudes et les étés chauds mais pas étouffants. Le temps est très variable, avec une possibilité de pluie à chaque saison. Il est donc conseillé de s’habiller par couches et d’apporter une veste imperméable et des chaussures, même si les prévisions météorologiques annoncent du soleil.

Les mois les plus chauds sont juin, juillet et août, mais ce sont aussi les mois où l’afflux de touristes est le plus important, ce qui entraîne une hausse des prix des vols et des hôtels.

La meilleure période pour aller à Amsterdam est la fin du printemps ; l’automne est également un bon choix, mais il peut déjà commencer à faire froid.

Que faire à Amsterdam?

Les canaux à 9 rues

Un quartier entier d’Amsterdam est consacré aux musées : il y a donc déjà beaucoup à voir ! Mais la liste des choses à visiter comprend également de merveilleuses attractions en plein air, comme les marchés, les parcs, les quartiers historiques…

Chacun peut construire un itinéraire personnalisé en fonction de ses propres intérêts, mais ne partez pas sans avoir vu les cinq principales attractions d’Amsterdam.

Les canaux

La première chose à faire à Amsterdam est une croisière sur les canaux. Elle peut être romantique ou amusante, selon le type de croisière choisi (journée, soirée, dîner, bateau de fête, groupe, privé… les possibilités sont infinies !), mais elle reste la manière la plus fascinante de découvrir une capitale dont l’histoire est étroitement liée à l’eau.

Amsterdam compte plus de 160 canaux, totalisant plus de 100 kilomètres, et aujourd’hui encore, malgré les profondes modifications du système de transport et des modes de vie, ils définissent le paysage et l’identité de la capitale néerlandaise.

Musée Van Gogh

Préparez-vous à une longue file d’attente pour entrer au musée Van Gogh: dédié au génial peintre néerlandais qui a grandement influencé l’art du XXe siècle, c’est l’un des musées les plus visités au monde.

Parmi les nombreux musées consacrés à Van Gogh aux Pays-Bas et ailleurs, celui-ci est certainement le plus complet. La collection retrace la vie de l’artiste et les étapes de sa carrière avec environ 200 peintures, 550 dessins et aquarelles et des centaines de lettres écrites à son frère Theo et à d’autres artistes de l’époque, dont son ami Paul Gauguin. Vous pourrez également voir des objets personnels de Van Gogh, tels que des pinceaux, de la détrempe et des bureaux.

Maison d’Anne Frank

Entrez respectueusement dans l’abri où la jeune juive Anne Frank a vécu pendant deux ans dans la clandestinité pour échapper aux nazis. C’est entre ces murs qu’elle a écrit le célèbre journal dans lequel elle a raconté sa terrible expérience pendant les années de la Seconde Guerre mondiale.

L’atmosphère de la Maison d’Anne Frank est restée inchangée : malgré les foules de touristes, un silence douloureux et émouvant y règne. Les pièces sont presque vides, avec quelques objets exposés, dont des documents historiques, des photographies, des objets personnels et la copie manuscrite du journal.

Quartier rouge

Si les murs pouvaient parler ! Que de choses les bâtiments du quartier rouge d’Amsterdam ont à raconter… Des siècles de transgressions, de vices, de rencontres épicées, mais aussi de sentiments mêlés : solitude, désir de rédemption, insouciance, pragmatisme.

Le quartier le plus célèbre et le plus infâme d’Amsterdam n’est pas seulement un lieu de péché : c’est une pièce importante de l’histoire de la ville où – comme nulle part ailleurs – vous pouvez comprendre la véritable âme de cette ville.

Si vous voulez profiter au maximum de sa vitalité frénétique, visitez-le la nuit, mais pour l’apprécier, mieux vaut venir le jour. Vous pourrez flâner plus tranquillement dans ses jolies ruelles médiévales, faire une pause dans un oud bruin traditionnel (pubs typiquement hollandais) et admirer les vitrines des boutiques qui reprennent peu à peu les espaces occupés par les prostituées.

Le Rijksmuseum

Une autre attraction incontournable du quartier des musées d’Amsterdam est le Rijksmuseum, le musée national des Pays-Bas.

Installé dans un bâtiment monumental rappelant l’architecture gothique et de la Renaissance, il présente une collection exceptionnelle d’art flamand avec des œuvres de Rembrandt, Steen, Veermer… et bien sûr Van Gogh, ainsi que des artistes internationaux tels que Dürer, Michel-Ange et Monet.

À ne pas manquer à Amsterdam

Se rendre à Amsterdam

Se rendre à Amsterdam en avion est l’option la plus rapide et la moins chère. Les vols bon marché pour Amsterdam sont nombreux, au départ de différentes villes, et en réservant à l’avance, vous pouvez trouver de bonnes affaires.

Amsterdam ne possède qu’un seul grand aéroport (Amsterdam Airport Schiphol), d’où partent des vols vers le monde entier. Il est situé à environ 20 km du centre-ville et est facilement accessible par des trains fréquents et des bus directs.

Si l’aéroport le plus proche de chez vous ne propose pas de vols pour Amsterdam, pensez aux aéroports d’Eindhoven et de Rotterdam: le premier est relié au centre d’Amsterdam par des bus directs, tandis que dans le second, vous devez d’abord rejoindre la gare du centre de Rotterdam et de là, prendre un train jusqu’à votre destination finale.

Il est également possible de se rendre à Amsterdam en bus longue distance, mais cette solution n’est pas recommandée. Le trajet est souvent très long et le prix est souvent plus élevé que celui de l’avion. Il en va de même pour le train.

Où se loger à Amsterdam ?

Amsterdam est une ville chère en ce qui concerne l’hébergement, mais ne vous inquiétez pas : en cherchant bien et peut-être un peu à l’avance, vous pouvez trouver des hôtels et des appartements de vacances de qualité à un bon prix.

Le choix principal est le suivant : dormir dans le centre d’Amsterdam ou dans d’autres quartiers ? Si vous choisissez un hôtel dans le centre, vous aurez l’avantage d’être déjà au cœur de la ville et de pouvoir vous déplacer à pied ; en outre, vous aurez à votre disposition un grand nombre de magasins, de bars, de restaurants et de clubs. L’inconvénient est que les prix des logements sont très élevés.

Dormir en dehors du centre d’Amsterdam, par exemple à Amsterdam Noord ou dans les Docklands, ne vous donnera pas l’impression d’être si loin : avec le métro, vous pouvez rejoindre le centre rapidement et sans stress.

Cette solution est particulièrement recommandée aux voyageurs à bas prix et à ceux qui n’aiment pas l’agitation, mais elle devrait également être envisagée par ceux qui aiment voyager confortablement : toutes les grandes chaînes hôtelières internationales ont un hôtel dans la banlieue d’Amsterdam. Ils sont principalement conçus pour les voyageurs d’affaires, mais sont également parfaits pour les touristes qui aiment le confort et la modernité.

Les quartiers caractéristiques proches du centre, comme Jordaan et De Pijp, sont un bon compromis : plus proches et plus jolis que la banlieue, mais moins chaotiques et moins chers que le centre.

Se déplacer

Le centre d’Amsterdam est compact et facile à parcourir à pied; si vous voulez vous sentir comme un habitant, louez un vélo et tentez l’aventure en parcourant les pistes cyclables de la ville.

Pour vous rendre d’un endroit à l’autre de la ville, vous pouvez utiliser les bus (y compris les bus de nuit) et les tramways. Le métro est surtout utilisé pour relier le centre d’Amsterdam aux quartiers périphériques et vous ne l’utiliserez probablement pas, sauf si votre hôtel est situé en dehors du centre.

Les transports publics à Amsterdam sont très efficaces et vous n’aurez donc aucune difficulté à vous déplacer. Attention toutefois aux coûts : les tickets simples sont un peu chers, mieux vaut choisir un abonnement ou une carte à puce. Le choix dépend de la durée de vos vacances et de l’utilisation que vous ferez des transports publics.

Les bus touristiques « hop on hop off » constituent une alternative plus pratique aux transports publics. L’avantage de ces bus est qu’ils éliminent le stress lié à la recherche des lieux d’intérêt, car les arrêts sont situés sur les principaux sites touristiques. Avec un seul billet, vous pouvez monter et descendre toute la journée (ou plusieurs jours selon la durée du billet), sans aucune limite.

Comment économiser sur les transports et les billets d'entrée

Les City Card vous permettent d'économiser de l'argent sur les transports publics et/ou les droits d'entrée dans les principales attractions touristiques.

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