De Wallen, el barrio rojo de Ámsterdam

El barrio rojo de Ámsterdam no es sólo escaparates iluminados y sex shops sino más bien una zona pintoresca atravesada por un laberinto de calles estrechas y canales.

De Wallen es el mayor y más conocido barrio rojo de Ámsterdam y consta de una red de calles medievales, a lo largo de las cuales hay unas 300 “habitaciones-cabina”, alquiladas por prostitutas que ofrecen sus servicios sexuales detrás de una puerta de cristal, normalmente iluminada con luces rojas.

Las casas de citas y clubes de striptease están situados en una de las zonas más antiguas de Ámsterdam y es imposible no encontrárselos, incluso accidentalmente, mientras un minuto antes se admiraba la típica arquitectura del siglo XIV y los pintorescos canales. Además, la zona no es exclusivamente de las prostitutas: en los últimos años muchas familias y jóvenes profesionales se han trasladado a vivir dentro de este barrio.

El barrio rojo de Ámsterdam es históricamente famoso por ser un lugar que ya hace siglos fue poblado por prostíbulos y burdeles que los marineros solían frecuentar, debido a la proximidad de la zona portuaria. Ya en el 1300, las mujeres que deambulaban por las calles con faroles rojos se encontraban en secreto con los marineros que estaban de paso en el puerto, para luego ir a los bares, clubes y locales de entretenimiento subidos de tono.

Ha habido periodos en los que las chicas se encontraban trabajando en la clandestinidad, ya que la prostitución se consideraba ilegal; otros periodos en los que se intentó regularizar el sistema, para tratar de tener un mayor control, debido a la dificultad en contener su propagación.

El De Wallen, junto a otras áreas de prostitución de Singelgebied y Ruysdaelkade, forman el más extenso Rosse Buurt (barrio rojo) de Ámsterdam.

Qué ver en el barrio rojo

El distrito alberga numerosos sex-shops, teatros del sexo, un museo del sexo e incluso un museo del cannabis.

Museo Red Light Secrets

El Red Light Secrets es un museo interactivo dedicado a la historia y la cultura de la prostitución en la ciudad, que se remonta al siglo XV.

El museo ofrece a los visitantes la oportunidad de explorar las diferentes facetas de la industria del sexo en Ámsterdam, incluidos los lugares de trabajo de las prostitutas y sus clientes, las leyes y normativas gubernamentales sobre la prostitución, la cultura y la vida cotidiana de las prostitutas y mucho más.

Es importante destacar que el museo no promueve la prostitución ni pretende justificar su existencia, sino que busca educar al público sobre su historia y las implicaciones sociales y culturales asociadas a ella.

Locales y bares

En De Wallen, hay además una fuerte concentración de coffeeshops. El Serra y el Baba son dos de los más populares; la zona también tiene algunos maravillosos locales de degustación de jenever (ginebra holandesa), encantadores Bruin Cafes (pubs históricos holandés), y una cervecería independiente, la Brouwerij de Prael.

Punto de información

En el barrio también hay un Punto de Información sobre la Prostitución, que además de dar información del ambiente, también ofrece visitas organizadas para explorar la zona, por el mero hecho de acercar a los visitantes al respeto hacia los trabajadores del sector.

Dentro del barrio rojo sólo existe una regla: está absolutamente prohibido fotografiar o filmar a las chicas de los escaparates.

Oude Kerk

Puede sonar extraño, pero en el corazón del barrio rojo se alza la iglesia más antigua de Ámsterdam, la Oude Kerk. Conocida por su impresionante arquitectura y sus numerosas obras de arte, como una serie de vidrieras, un órgano del siglo XVIII y un gran púlpito barroco, la iglesia también es famosa por ser el lugar de enterramiento de muchos personajes ilustres de Ámsterdam.

En la actualidad, la Oude Kerk sigue en uso como lugar de culto y acoge regularmente conciertos y otros actos culturales; no deje de visitarla durante un recorrido por el barrio.

Tour por el barrio rojo

En el barrio hay una serie de sex shops, teatros del sexo, un museo del sexo y también uno del cannabis. El museo “Red Light Secrets” abrió sus puertas en 2014 y tiene como objetivo proporcionar una visión global del arte de la prostitución.

La legislación y el estado actual

La prostitución es legal en los Países Bajos, a menos que se ejerza en la calle, siempre y cuando quien la ejerza sea un ciudadano de la UE o extranjero residente permanente en los Países Bajos, mayor de 21 años. De este modo, el gobierno intenta controlar este sector laboral imponiendo férreos controles sanitarios a las chicas y chicos que pertenecen al sector. La profesión además está fiscalizada.

En los últimos años el barrio rojo de Ámsterdam ha sido objeto de debate público, ya que son cada vez más frecuentes fenómenos de delincuencia, en su mayoría relacionados con la explotación de mujeres y el lavado de dinero.

Project 1012

La línea tomada por la administración municipal ha sido la de reducir las actividades: desde 2007, el ayuntamiento decidió cerrar 51 “escaparates”, y comprar directamente los locales para promover la apertura de actividades relacionadas con la moda de empresas de alto nivel; la iniciativa se conoce como Project 1012, el número que indica el código postal de la zona.

La intención de la política es la de ir poco a poco reduciendo el número de las actividades con el fin de identificar mejor los fenómenos ilegales.

De Wallen, el barrio rojo de Ámsterdam, dónde dormir en los alrededores

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Donde esta De Wallen, el barrio rojo de Ámsterdam

El barrio rojo (De Wallen) está situado en el centro de Ámsterdam, justo al sur de la estación central.

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